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ツイッターでお馴染みのTwitter社は、このところ赤字が続き、今期も約89億円の赤字となりました。

2015年に比べて、ややよくなってはいるものの、どう考えても黒字には、まだまだほど遠い状態が続いています。

Twitter社は、2013年11月に株式を上場して以来、一度も黒字になったことがないのです。

そのためか、最近はツィッターに広告が多いとの声もあがっています。

一見して華やかに見えるツイッター書き込みの背後には、このようなTwitter社の赤字が見え隠れしているのですね。

そこで今回は、そんなTwitter社の赤字の理由原因と、今後の対策や有料化への動きなどを見ていきましょう。

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Twitter(ツイッター)が大赤字の理由と原因とは?

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Twitter社は、2013年11月の株式上場以来、各年度、共にすべて赤字でした。

2015年4~6月期の純損益は1億3666万ドル(約169億円)の赤字となっています。

Twitter社の赤字の理由・原因には、突発的なものと恒常的で構造的なものと、2種類のものがあるようです。

どうやらCEO辞任やインチキ身売り報道などが突発的な方の理由・原因ですね。

ブルームバーグを模倣したサイトに、

「Twitter社が310億ドルの買収提案を受け、銀行団と協議している」

との記事が、掲載されました。

その直後にツイッター社の株価は、前日比8%まで急騰しましたが、これが虚偽報道であることが伝わると、一挙に株価は急落しました。

恒常的構造的な理由・原因のひとつは、皮肉にもTwitter社の

「ユーザーの利便性を最重要視する」

というものでした。

これ自体は、Twitterのユーザー側から見ると、大変ありがたいものですが、利益を追求するべき企業としては、問題もあります。

Twitter社の売り上げの約9割が、広告料収入によるものですが、ツイッターではそれほど多くの広告は表示されません。 

その理由は

「常に広告が表示される設定だと、利便性が悪くなるから」

というものだそうです。

他のSNS系のサービスでは、常時広告を表示するのが通常です。

たしかにユーザーにとっては煩わしく、決してありがたいものではありません。

ユーザーにとってありがたいことが、企業にとって利益の増加を損ねる原因になるとは、なんとも皮肉なことですね。

もう一つの理由・原因は、膨大な研究開発費です。

Twitter社の研究開発費は、1年間の売り上げの50%に相当すると言われています。

Twitter社の総売上高は5億238万ドルだそうですが、その半分が研究開発費に使われるわけです。

研究開発を重視するのは、企業にとって悪いこととは思えませんが、それにも限度があるでしょう。

Twitterの経営戦略は、

「ユーザーの利便性を重視してユーザー数を増加させ、それによって利益を上げる」

という戦略なのだそうです。

しかし、Twitter発足当初はともかく、最近はそのユーザー数の増加もかなり鈍化しています。

つまり、この戦略は、行き詰まりつつある(既に行き詰まっている)ように見えます。

そして、Twitter社の赤字の理由・原因には、上記以外にももっと本質的な要因があるのではないかと、筆者は考えています。

それはツイッターのスタイルです。

140文字以内という制限では、重要で詳細な内容のものや、複雑な内容の記述は不可能でしょう。

そのためツイッターの書き込みの内容は、断片的で情報量は非常に少ないものが大半です。

筆者も、以前はツイッターを利用していた時期もありましたが、現在はほとんど利用していません。

文字数制限のため、書きたいことも書けないし、知りたいこともあまりない場合が多いからです。

かといって、この文字数制限は、ツイッター(つぶやき)のもっとも本質的な部分なので、これを取り払うと、もはやツイッターではなくなってしまい、ただのBBSになってしまいます。

もちろん、『寸鉄人を刺す』ということわざがあるように、短くても的確かつ急所・要点を突くメッセージもあったりするのですが、そのようなメッセージ(ツイート)は稀でしょう。

それでもTwitter社では、多少の文字数制限の緩和などを行ったようですが、メッセージの内容の充実という点では、効果はあまりないように見えます。

このような少ない文字数による情報量の不足に対して、広告主の方でも広告を出すことをためらいが生じるということも、考えられます。

Twitter社の赤字の理由・原因は、これらの一時的な要因と、恒常的・体質的なビジネス要因の双方によるものではないでしょうか。

 

Twitter(ツイッター)は今後有料化するのか?

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Twitter社の今後の赤字対策ですが、企業の経営状態というものは、人間のダイエットと同じで、入るもの(お金またはカロリー)と出るもの(お金またはカロリー)の比率につきます。

ただ、ダイエットでは、入るもの(カロリー)を控えて、出るものを増やせば、痩せられるわけで、経営とは逆になるわけですが。

企業の赤字の場合は、入るもの(収入)を増やすか、出るもの(支出)を減らすのどちらか、または両方ということになります。

今回のTwitter社の場合は、収入の大半は広告収入ということですから、これを増やすには広告主側から見て、

「ここに投資すれば利益が出る!」

と考えさせねばなりません。

しかし、ツイッターの現状では、広告主にそのような考えを持たせるには、かなり難しそうです。

また単純に広告数を増やすだけでは、

「広告が煩わしい」

とユーザー離れを引き起こして、逆効果になる恐れもあります。

支出の方では、研究開発費と社員へのストックオプションの比率が大きいようです。

この2つの支出を減らすことができれば、黒字への転換も夢ではないのですが、ストックオプションはTwitter社の優秀な社員を引き止めるためには不可欠、ということのようです。

研究開発費の抑制も、Twitter社では研究開発費は絶対に必要という意識が強いようで、これまた難しそうですね。

となると、残る手はTwitterの有料化しかありません。

これなら広告に頼る必要なく、安定した収入が得られます。

しかし、有料化した場合に、どの程度のユーザーが、このままツイッターを利用し続けるかという問題が多いにあるでしょう。

フェイスブックその他、競合するSNS系サービスは、大半が無料ですし、それらに対して有料化されたツイッターが、どの程度の魅力を維持できるのか、かなり疑問に思えます。

ネット上ではこのTwitter社の赤字問題に対して、奇想天外というか、かなりハチャハチャなアイデアが乱れ飛んでいますが、本当に有効なものはあまりなさそうな印象です。

・「Twitter、大赤字だそうなので、気に入らない広告があったらクリックして、気に入らない広告を打った会社からTwitter社にお金が行くようにしている」

・「ツイッター社さんは早く独自のソシャゲを作って、赤字解消してほしい」

・「ウィキペディアみたいに、有志の募金とかしたらいいのに」

そして、Twitterの有料化に対しては、実は、好意的な発言がかなり多いのです。

・「有料にしてもらっても全Okだから、サービス停止だけはやめてくれ、頼むから」

・「ツイッター、大赤字で有料化されても月数百円なら払う。それくらい便利」

・「有料プレミアムオプションを実装しろと何度言わせるんだ。あるいはプレミアムで広告非表示にするとか」

・「Twitter有料化したら、似たような無料サービスが乱立するだけだろ」

このような人たちばかりなら、Twitter(ツイッター)有料化も問題なさそうですが、ネットでは声を上げない人たちの方が大部分でしょうから、そうはいっても有料化によるユーザー離れは避けられない、と考えた方がよさそうですね。

 

まとめ

このようにTwitter社の赤字問題を見てきましたが、Twitter社が、今後どのような道を辿るにせよ、その道はかなり険しいように見受けられます。

今後、広告収入を増やすのも困難、支出を抑えるのも困難、これはたとえるならば、

「腹一杯食べて運動もせず、ダイエットをしよう」

と言っているようなものです。

Twitterという、上場以来一度も黒字にならないという企業に、未来はあるのでしょうか。

いたって確率の少ないひとつの希望的観測としては、飛び抜けて奇抜なアイデアを持った経営者により、ツイッターが劇的な変化を遂げるというものですが、その場合は、おそらくはもはや『ツイッター』とは言えないものになるのでしょうね。